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A explosão do etanol na economia americana

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26 de junho de 2006

O jornal The New York Times publicou que dezenas de fábricas que transformam o milho no substituto da gasolina, o etanol, estão brotando em todo os Estados Unidos, onde quer que o grão possa crescer e ser transportado.

Um dia considerado o sonho verde para o meio ambiente, o etanol caiu na tendência predominante: gigantes agrícolas passam a controlar um grande e novo mercado, levantado preocupações sobre os preços dos alimentos e o uso da terra. Boa parte da área central norte-americana está em meio a uma explosão da alquimia moderna de transformar milho em combustível.

Pelo menos 39 novas usinas de etanol devem ser finalizadas no próximo ano. As novas usinas irão produzir 1,4 bilhão de galões ao ano, um aumento de 30% sobre a atual produção de 4,6%, de acordo com Dan Basse, presidente do AgResources, empresa de previsões econômicas. Até 2008, prevêem os analistas, a produtividade do etanol poderá chegar a 8 bilhões de galões ao ano.